Серотонин (Serotonin) – один из наиболее известных и важных нейромедиаторов, который модулирует нейронную активность и инициирует широкий спектр нейропсихических процессов. Научное наименование вещества – 5-гидрокситриптамин (5-HT). Его функция – передача сигналов между нейронами.

Сегодня фармакологические препараты,которые нацелены на рецепторы серотонина, широко используются в психиатрии и неврологии. Тем не менее, большая часть этого биологически активного вещества находится вне центральной нервной системы. Основные области концентрации серотонина – пищеварительный тракт, в меньшем объеме он содержится в форменных элементах крови – тромбоцитах и отделах ЦНС. Вещество не способно преодолеть гематоэнцефалический барьер, поэтому биологический посредник, работающий для связи нейронов, должен синтезироваться в пределах головного мозга.

Серотонин регулирует многочисленные биологические процессы в организме, включая сердечно-сосудистую деятельность, моторику кишечника, задержку эякуляции, контроль над мочевым пузырем. Современные исследования предполагают, что вещество способно регулировать агрегацию тромбоцитов (соединение друг с другом). Предположительно, серотонин участвует в контроле над аппетитом, возникновении эмоций, выполнении двигательных, когнитивных и вегетативных функций. Являясь предшественником мелатонина, принимает участие в регуляции циклов сна и управлении биологическими часами организма.

Прекурсор (предшественник) серотонина – незаменимая альфа-аминокислота триптофан. Основные источники триптофана – пищевые продукты, такие как красная и черная икра, твердый сыр, миндаль и кешью, соевые бобы.

Нехватка триптофана закономерно отражается на уровне серотонина, приводя к его дефициту. Результат недостатка нейромедиатора – расстройства настроения, в частности: депрессивный статус. Избыток серотонина наблюдается при чрезмерном приеме некоторых фармакологических и психотропных средств, и проявляется в виде серотонинового синдрома.

серотонин 2

Функции серотонина

Данный биологический агент оказывает влияние на множество функций организма: от эмоциональной сферы до двигательных навыков. Серотонин модулирует практически все аспекты поведения человека. Это утверждение может показаться удивительным, поскольку менее одного из миллиона нервных клеток вырабатывают это вещество, а подавляющее большинство общего серотонина в организме находится вне центральной нервной системы. Однако нейроны мозгового ствола посылают восходящие проекции, которые поступают определенным организованным образом в отделы коры, среднего и заднего мозга. Серотониновые нейроны идеально расположены для модуляции активности широкого круга нервных связей человеческого мозга, что частично объясняет плейотропные (множественные) поведенческие эффекты серотонина.

Поведенческие и нейропсихические эффекты, модулируемые данным нейротрансмиттером, включают в себя: настроение, восприятие, вознаграждение, гнев, агрессию, аппетит, память, сексуальность и внимание. Действительно, трудно отыскать вид поведения человека, который бы не регулировался серотонином. Хотя нейронная схема, ответственная за каждый конкретный поведенческий акт, все еще выясняется, однако ясно, что во многих случаях существует по крайней мере одна определенная область мозга, которая является критически важной для данного поведения.

Характер экспрессии каждого серотонинового рецептора в ЦНС человека также известен. Подобно тому, как каждый вид поведения регулируется множественными серотониновыми рецепторами, каждый серотониновый рецептор экспрессируется в нескольких областях мозга и способствует модуляции множества поведенческих процессов.

Например, тревожное поведение регулируется, прежде всего, рецепторами 5-HT1A и 5-HT2C. Однако рецептор 5-HT2C регулирует не только тревогу, но и процесс вознаграждения, передвижения в пространстве, аппетит и энергетический баланс. Этот принцип объясняет, почему лекарственные средства, нацеленные на определенный рецептор серотонина, тем не менее оказывают влияние на многочисленные поведенческие процессы.

Классические функции серотонина:

  • Дефекация. Процесс опорожнения кишечника находится под контролем серотонина. Большая концентрация этого вещества наблюдается именно в желудке и кишечнике. Качество функционирования пищеварительного тракта во многом определяется уровнем серотонина.
  • Тошнота. Чрезмерное производство серотонина – одно из объяснений появления тошноты. Головной мозг инициирует усиленную выработку вещества, чтобы помочь организму очиститься от вредных и токсичных продуктов, попавших в пищеварительный тракт.
  • Сон и бодрствование. Этот химический агент – ответственный за смену фаз в цикле «сон-бодрствование». В зависимости от того, какой рецептор активен в данный момент, человек или крепко спит, или просыпается.
  • Свертывание крови. Серотонин, содержащийся в тромбоцитах, принимает участие в системе свертывания крови. Обильный синтез серотонина приводит к сужению капилляров – мелких кровяных сосудов, запускает процесс формирования плотных образований – сгустков крови.
  • Прочность костей. Чрезмерное производство серотонина негативно воздействует на опорно-двигательную систему. Высокий уровень этого вещества провоцирует истончение и снижение плотности костей, делая их хрупкими.
  • Сексуальная функция. Усиление сексуального желания информирует о низком уровне серотонина. В тоже время избыточное производство этого вещества приводит к уменьшению либидо. Подтверждение этого – снижение полового инстинкта во время приема антидепрессантов – селективных ингибиторов обратного захвата серотонина.
  • Эмоциональный фон. Настроение человека зависит от своевременности синтеза и обмена данного нейромедиатора. Прекрасное расположение духа – результат адекватного уровня серотонина. Депрессивный статус информирует о дефиците этого вещества. Маниакальное состояние (эйфория и психомоторное возбуждение) является результатом избыточного синтеза серотонина.

При нормальном уровне данного химического посредника, человек чувствует себя:

  • счастливым и довольным;
  • спокойным и невозмутимым;
  • сосредоточенным и внимательным.

Он реже испытывает беспокойство и не тревожится по мелочам. Ему неизвестны муки бессонницы: он легко засыпает, крепко спит и просыпается отдохнувшим.

Принято считать, что нормальный показатель содержания серотонина в крови колеблется в пределах от 100 до 285 нанограмм на миллилитр. Однако это значение отличается в зависимости от способов измерения, тестируемого материала, иных физиологических показателей.

Дефицит серотонина

Точно известно, что конкретный вид депрессии возникает в результате создания определенных внутренних (как врожденных, так и приобретенных) условий, так и под влиянием факторов окружающей среды. Одной из причин (или, возможно, следствий) формирования депрессивного статуса является выраженный дефицит серотонина.

Именно поэтому препаратом первого выбора при депрессии являются тимолептики класса СИОЗС (селективных ингибиторов обратного захвата серотонина). В психиатрической практике часто используются проверенные средства: флуоксетин (Fluoxetinum), циталопрам (Citalopram), сертралин(Sertralinum). Механизм их действия – селективная (выборочная) блокировка обратного захвата серотонина пресинаптической мембраной нейронов головного мозга и тромбоцитами. Благодаря этому повышается уровень вещества в синапсах.

Недостаток серотонина также связывают со следующими явлениями:

  • проблемы с запоминанием и воспроизведением данных;
  • потребность в сладких или мучных продуктах;
  • трудности с засыпанием и поддержанием сна;
  • низкая оценка собственных способностей и достижений;
  • чрезмерная тревожность, нервозность, невозможность расслабиться;
  • беспричинная агрессия в свой адрес или гнев, злоба к другим.

Дефицит серотонина часто возникает при наркотической зависимости при использовании синтетических наркотиков, например, МДМА (экстази). Психоактивное соединение оказывает действие на нейромедиаторные системы, усиливая положительные переживания и уменьшая негативные чувства. Прием экстази вызывает чувство эйфории. Человек ощущает прилив сил, становится открытым для другим. Эти эффекты обусловлены большим выделением серотонина. Со временем синтез нейромедиатора сокращается. Соответственно, наркоман испытывается всю триаду депрессивных симптомов. Потребление этого рекреационного наркотика приводит к ухудшению когнитивных способностей, появлению проблем с памятью, стойкой бессоннице, вспыльчивости и агрессивному поведению.

дефицит серотонина

Как повысить уровень серотонина?

Увеличить объемное содержание этого вещества можно не только с помощью лекарств из группы СИОЗС, но и естественными методами. В х числе следующие факторы:

Воздействие яркого света.Пребывание на солнце и фототерапия (светолечение) – в числе основных мероприятий, рекомендованных при сезонных аффективных расстройствах и синдроме позднего засыпания». Светотерапия также эффективна для преодоления депрессий, не имеющих сезонный характер. Однако следует учитывать, что фототерапия имеет ряд побочных эффектов: повышенную возбудимость, беспричинную нервозность, стойкую тревогу, психомоторное возбуждение.

Физические упражнения. Регулярные занятия спортом, утренняя зарядка, быстрая ходьба на свежем воздухе нормализуют работу всех систем организма, включая стабилизацию процессов синтеза и обмена нейромедиаторов.

Правильное питание. Предшественник серотонина – аминокислота триптофан. Это соединение присутствует во многих пищевых продуктах:

  • красная и черная икра;
  • индейка;
  • бананы;
  • куриные яйца;
  • твердый сыр;
  • лосось;
  • соя;
  • орехи;
  • ананасы.

При выраженном дефиците серотонина человеку могут рекомендовать прием пищевых добавок с триптофаном.

Медитация и самогипноз. Методы совершенствования своей психоэмоциональной сферы, такие как: медитация, чтение аффирмаций, самогипноз ориентированы на снижение уровня стресса и обретения позитивной оценки собственной жизни. Не менее полезно ведение дневника переживаний, в котором регулярно записываются эмоции и чувства, связанные с той или иной ситуацией, и разрабатываются пути коррекции разрушительных ощущений.

Избыток серотонина

Высокий уровень серотонина проявляется так называемым серотониновым синдромом (иначе – серотониновой интоксикацией). Данное состояние чаще всего возникает при бесконтрольном приеме фармакологических средств, повышающих уровень серотонина (при превышении доз, применение более одного препарата). Чрезмерная стимуляция рецепторов и обильный синтез серотонина происходит при приеме наркотических средств. Симптомы серотониновой интоксикации чаще всего развиваются спустя 6 часов после попадания активных компонентов экстази в организм.

Еще одна возможная причина избытка серотонина – карциноидные опухоли. Эти доброкачественные или злокачественные новообразования нередко локализированы в пищеварительной системе. Карциноидные опухоли способны активировать процесс синтеза серотонина.

Серотониновый синдром проявляется следующими симптомами:

  • чрезмерной возбудимостью;
  • моторной гиперактивностью;
  • волнением, беспокойством;
  • усилением речевой деятельности;
  • спутанностью сознания;
  • учащением сердечного ритма;
  • подъемом артериального давления;
  • расширение зрачка;
  • расстройством стула (диареей);
  • тремором конечностей;
  • обильным выделением пота;
  • головной болью;
  • повышением мышечного тонуса.

Как снизить уровень серотонина?

В большинстве случаев прекращение приема препаратов СИОЗС является достаточным для устранения симптомов серотонинового синдрома. Однако в тяжелых случаях может потребоваться госпитализация больного для проведения лечения в стационаре. Лечебная программа включает медикаменты, способные нормализовать сердечную деятельность, снизить артериальное давления, устранить спазмы мускулатуры. Также могут потребоваться препараты, блокирующие производство серотонина.

Если серотониновый синдром вызван приемом или передозировкой наркотических веществ, проводится детоксикационная терапия в условиях реанимационного отделения. После переведения пациента в терапевтическую палату выполняются мероприятия для устранения физиологической зависимости от наркотических средств. Также требуется психотерапевтическое лечение для преодоления психологической зависимости.

Необходимо помнить, что серотониновый синдром может нести реальную угрозу для жизни. Поэтому при подозрении на его развитие требуется незамедлительная врачебная помощь.

Заключение

Серотонин влияет на множество функций организма: как физиологических, так и психических. Дефицит нейромедиатора – ведущая причина депрессивных расстройств. Избыток химического вещества приводит к развитию опасного для жизни состояния – серотонинового синдрома.