Сонный паралич, также описываемый под названием «сонный ступор» – физиологический феномен, представляющий собой полное отсутствие сократительной способности мышц, необходимой для проведения движений, возникающее у человека до полного засыпания или сохраняющееся после пробуждения. Данное явление – состояние, противоположное снохождению (сомнамбулизму), при котором не развивается естественного паралича, закономерно возникающего в быстрой фазе сна. Феномен в простонародье известен под наименованием «синдром старой ведьмы».

Общая информация

Основным признаком сонного паралича выступает функционирование в полном объеме сферы сознания при наличии мышечной атонии. В таком состоянии человек реагирует на стимулы внешнего мира и понимает суть происходящего, однако он не может оказать влияние на внешнюю среду из-за временной обездвиженности. Сонный паралич сопровождается признаками расстройств психической деятельности: возникновением ярких насыщенных галлюцинаций, появлением интенсивного неуправляемого страха.

Синдром сонного паралича не признан самостоятельным патологическим явлением и не описан в Международном классификаторе болезней 10-го пересмотра. Однако из-за своей широкой распространенности он заслуживает внимания и исследования светилами медицины для определения формулировки, что такое сонный паралич, и четкого ответа, опасен ли или безвреден патологический феномен. Из-за высокого уровня возникновения симптомов среди современного населения возникла необходимость приведения четкого описания синдрома и составления точных критериев дифференциальной диагностики от иных расстройств сна, например, отличия ночных ужасов от сонного паралича.

Согласно данным, опубликованным исследовательскими центрами, с сонным параличом хотя бы однократно в жизни сталкивалось около 8% жителей земного шара. Большее число людей, которые испытали патологический феномен (около 50%) – больные нарколепсией. Однако такой показатель нельзя назвать точным и достоверным, поскольку именно это расстройство сна чаще всего становится предметом врачебной работы сомнологов, в то время, как многие иные проблемы психической сферы остаются неисследованными и игнорированными.

Среди пациентов психиатрических клиник, которые проходят лечение биполярного или панического расстройства, сонный паралич определяется у 30% больных. Изучение психического здоровья студентов показало, что около 30% учащихся знакомы с синдромом сонного паралича. Соотношение лиц мужского и женского пола примерно одинаковое с небольшим перевесом количества случаев у женщин.

Описание сонного паралича

Симптомы

Основной симптом синдрома – непродолжительное развитие мышечной атонии при засыпании и пробуждении, что проявляется неспособностью человека проводить желаемых произвольных движений. Невозможность управлять собственным телом наблюдается вне сонного состояния при вхождении или выходе из быстрой фазы сна. Эпизод расстройства может иметь различную продолжительность – от нескольких секунд до трех минут. Приступ воспринимается персоной, как мучительный и опасный случай, однако согласно существующим взглядам патологических феномен не несет реальной угрозы здоровью и жизни человека.

В 10% случаев сонный ступор сопровождает возникновение искажений – зрительных, вербальных, тактильных галлюцинаций. 90% людей, которые столкнулись с синдромом старой ведьмы, сообщают о развитии интенсивного необъяснимого неуправляемого страха.

Сонный паралич подразделяют на два вида:

  • гипнагогический вариант, возникающий при засыпании в момент вхождения в быструю фазу сна;
  • гипнопомпический тип, развивающийся, если человек проснулся после быстрой фазы сна.

Чем опасен сонный паралич? Феномены, возникающие при синдроме, отличаются насыщенными пугающими переживаниями.

Типичные проявления гипнагогической формы:

  • полное или частичное сохранение схемы тела;
  • понимание способности использование моторики, но невозможность выполнить движение на практике;
  • появление звукового феномена – «мухи», когда у человека возникает иллюзия сильных звуковых колебаний (звона, шумов, писка).

Характерные симптомы гипнопомпической формы:

  • неспособность говорить;
  • переживание безрассудного страха (например, боязнь преждевременной смерти);
  • вербальные галлюцинации (человек слышит какие-то голоса);
  • чувство присутствия в помещении посторонних враждебно настроенных людей;
  • ощущение удушья, неспособность сделать полноценный вдох;
  • иллюзия выполнения телом каких-то движений (субъекту кажется, например, что он переворачивается на другой бок, хотя он сохраняет статичное положение);
  • учащение сердечного ритма;
  • ощущение «давления» на грудь;
  • необычные ощущения, например, парение над собственным телом, кружение, попадание в водоворот или вихрь;
  • радостное переживание внеземного блаженства;
  • иллюзия «похищения» внеземным разумом;
  • ликование от освобождения от телесной оболочки.

С точки зрения некоторых исследователей, одновременное пробуждение сознания и мышечная атония, сопровождающиеся возникновением неестественных фантастичных образов и ощущений, являются ключом к разгадке различных паранормальных явлений – феноменов, существование которых не имеет научной доказательной базы.

Причины и провоцирующие факторы

По предположению ученых, физиологической причиной возникновения сонного ступора является «сверхбдительное» состояние некоторых структур головного мозга.

Что происходит в организм при синдроме сонного паралича? При гипнопомпическом варианте при пробуждении отделы мозга, отвечающие за интеллектуальную деятельность, пребывают в состоянии бодрствования, поэтому человек сознательно воспринимает стимулы внешней среды. Однако центры мозга, отвечающие за работу скелетной мускулатуры, продолжают оставаться «спящими», поэтому субъект не может управлять телом.

При гипнагогическом варианте происходит сбой в процессе засыпания. При нормальном течении погружения в сон головной мозг прекращает бдительную активность сознания до развития естественного паралича. Переход в бессознательное состояние происходит постепенно и остается незамеченным. Если прекращение сократительной функции мышц происходит до отключения сознания, человек продолжает воспринимать сигналы окружающего мира, однако не может проводить произвольных движений.

Сверхбдительная активность сознания может быть обусловлена различными причинами. Чаще всего предрасполагающим фактором выступает сильное нервное напряжение и загруженность мозга размышлениями о существовании часто мнимой угрозы для здоровья и жизни человека. Охваченность индивидуума интенсивным патологическим страхом, иррациональной тревогой, связанной с предвкушением катастрофы в будущем, провоцирует возникновение в головном мозге очага возбуждения для обеспечения возможности распознавания потенциального источника опасности во время сна. То есть сознание попросту не может себе «позволить» стать неактивным, поскольку мозг ожидает атаки негативных внешних факторов.

Типичной причиной развития синдрома старой ведьмы является хроническое стрессовое состояние и дефицит полноценного досуга. Нерегулярный сон и недосыпание – распространенные явления в подростковой среде, особенно среди студентов. Сонный паралич нередко возникает у людей при сильных переживаниях, сопряженных с внезапным изменением социального статуса, материального положения, изменений условий существования. Сонный ступор провоцирует сбой в циркадианных ритмах, связанный с частыми перелетами в иные часовые пояса. Патологический феномен может свидетельствовать об иных расстройствах сна, например, нарколепсии.

Дисфункция скелетной мускулатуры при засыпании и пробуждении в некоторых случаях сопутствует тяжелым аффективным расстройствам в фазе мании или гипомании. Это объяснено тем, что при биполярном расстройстве претерпевают изменений биохимические процессы, что отражается на высшей нервной деятельности. Сонный паралич присутствует в структуре некоторых психотических расстройств.

Дать старт развитию патологического феномена могут вредные привычки человека – курение, алкоголизм, прием наркотических веществ. Пагубные пристрастия знаменуют собой сильную интоксикацию организма, от которой страдает в первую очередь головной мозг, что приводит к нарушениям психической деятельности. Именно поэтому многим лицам, страдающим наркоманией и алкоголизмом, на личном опыте исследованы способы, как попасть в сонный паралич.

Осознанный сонный паралич может быть побочным эффектом от приема некоторых фармакологических средств. Имея представление о механизме действия определенных медикаментов, некоторые субъекты утверждают, что им известен и опробован на практике метод, как вызвать сонный паралич.

Эпизодическое отсутствие активности мышц при погружении в сон, а чаще – при пробуждении, может быть обусловлено длительным пребыванием в определенной позе. Продолжительное лежание на спине, «отлежанные» верхние и нижние конечности, как результат нарушения кровотока в дистальных отделах организма из-за неудобной позы, ухудшает способность человека управлять своими мускулами.

Паралич сна

Лечение

В подавляющем большинстве случаев синдром старой ведьмы не требует проведения медикаментозного лечения. Если причиной отсутствия произвольных движений при пробуждении и засыпании являются невротические и психотические расстройства, стратегия лечения избирается в индивидуальном порядке в зависимости от сути и сложности проблемы. Если сонный паралич связан с иными патологиями сна сомнологи прикладывают усилия для ликвидации основного заболевания.

Как избавиться от сонного паралича? Многим пациентам для полного избавления от патологического феномена достаточно внести коррективы в образ жизни и режим дня. Людям, столкнувшимся с сонным ступором, рекомендовано:

  • обеспечить достаточную продолжительность сна – не менее шести часов в сутки;
  • ложиться спать в одно и то же время, желательно до 22 часов;
  • пересмотреть трудовой и учебный график, не допуская умственных перегрузок;
  • ежедневно пребывать на свежем воздухе не менее одного часа;
  • каждый день выполнять физические упражнения, не допуская чрезмерного утомления;
  • уменьшить количество стрессовых ситуаций;
  • пересмотреть свое отношение к психотравмирующим факторам;
  • в течение дня отводить время для занятий любимым делом;
  • подкреплять внутренний мир позитивными впечатлениями от путешествий, развлечений, встреч;
  • после 20 часов не смотреть выпуски новостей, отказаться от серфинга интернета, не играть на гаджетах;
  • за полчаса до предполагаемого отхода ко сну принять теплую ванну, добавив в воду травяные отвары с успокаивающим действием;
  • пройти курс лечения натуральными седативными средствами, например, мятой, мелиссой, пустырником.

При приступе сонного паралича врачи рекомендуют поступать следующим образом. Использовать установленные маяки, позволяющие быстро успокоиться. Нужно помнить, что блокировать сонный паралич по собственной воле можно, добившись полного осознания реальности окружающего мира. Поэтому задача человека – пробудить мозг. Для этого, например, напротив кровати можно повесить картину морского пейзажа и при эпизоде болезни начать считать парящих над водой чаек.

Для стабилизации психического состояния нужно постараться выровнять дыхание, делая ритмичные вдохи и выдохи, считая про себя их количество. Главное, не стараться противостоять болезненному состоянию. Активное сопротивление может вызвать приступ удушья и наградить неприятными вегетативными симптомами. Следует четко признать: сонный ступор – явление временное, обратимое, неопасное. Через некоторое время мозг полностью проснется, двигательная активность будет восстановлена в полном объеме.