Старческое слабоумие – хронический прогрессирующий синдром, фиксируемый у мужчин и женщин пожилого и преклонного возраста. Данное заболевание в научной литературе описано под термином «сенильная деменция». В народе глубокий необратимый дефект психики принято называть «маразмом».

Сенильная деменция – приобретенный вариант слабоумия. В противоположность врожденного дефекта или расстройства, приобретенного в младенческом уровне, которые представляют собой тяжелое неполноценное развитие высшей нервной деятельности, старческое слабоумие являет собой распад существующих функций психики, вызванный поражениями головного мозга различного генеза.

Основные симптомы слабоумия у пожилых людей – стойкое отягощающееся ухудшение способностей к познавательной деятельности. При сенильной деменции человек утрачивает способность частично или полностью применять ранее приобретенные практические навыки и усвоенные теоретические знания. При данном синдроме больной не только не может пользоваться существующим личным опытом, но и не имеет возможности восприятия и усвоения новой информации. Признаки слабоумия у мужчин и женщин преклонного возраста – выраженные дефекты поведения, неспособность контролировать свои действия, утрата способности к верной ориентировке в окружающей среде.

Сенильная деменция – актуальная и злободневная проблема во всем мире. Согласно данным Всемирной организации здравоохранения данная форма психической патологии обнаруживается у 5% людей в возрастной категории старше 65 лет. Количество больных, страдающих от старческого маразма, которые перешагнули восьмидесятилетний рубеж, составляет не менее 20%. В последние годы в развитых странах мира, в частности в США, наблюдается позитивная тенденция к снижению количества случаев сенильной деменции. Однако в государствах постсоветского пространства показатель заболевших постоянно увеличивается, что можно объяснить низким уровнем жизни людей, плохим качеством медицинского обслуживания, психологической безграмотностью населения.

Прогноз психотических патологий в старческом возрасте крайне неблагоприятный. Сенильная деменция быстро прогрессирует и приводит к гибели больных от интеркуррентных заболеваний в пределах от восьми до десяти лет с момента определения диагноза. Более благоприятный прогноз в тех ситуациях, если синдром стартовал у человека в возрасте старше 80 лет. У таких больных существенно ниже скорость нарастания психических дефектов.

Симптомы сенильной деменции

Старческое слабоумие: виды

По месту локализации очага поражения головного мозга сенильное слабоумие принято подразделять на следующие виды.

  • Если пострадавшей зоной стала кора больших полушарий головного мозга, имеет место корковая патология. К данной форме заболевания относятся: сенильная деменция альцгеймеровского типа,  лобно-височная лобарная дегенерация.
  • Если поражены подкорковые структуры мозга, определяется подкорковая патология. Представителями данного вида выступают: прогрессирующий надъядерный паралич, идиопатический синдром паркинсонизма,мультиинфарктная деменция на базе общего артериосклероза мозговых сосудов.
  • К корково-подкорковым видам относятся: деменция с тельцами Леви, кортикобазальная дегенерация, сосудистая деменция.
  • При наличии множественных зон повреждения мозга говорят о мультифокальном заболевании – синдроме кортико-стриоспинальной дегенерации, также называемом болезнь Крейтцфельдта – Якоба.

Старческое слабоумие: причины

К настоящему времени у ученых и врачей отсутствует единое понимание причин и провоцирующих факторов слабоумия. Однако большинство специалистов убеждены, что инволютивные изменения структур головного мозга вызваны не одним конкретным фактором, а комплексным влиянием на нервную систему разнообразных внутренних и внешних факторов.

Основной причиной слабоумия в пожилом и преклонном возрасте выступает генетический фактор – неблагоприятная наследственность. Несмотря на то, что недостаточно изучены генетические механизмы формирования сенильных деменций, установлена предрасположенность к заболеванию у лиц одного рода. Если в семейном анамнезе человека имели место подобные расстройства, существует высокий риск возникновения синдрома у него самого и его детей.

Вероятной причиной, запускающей дегенеративные процессы в мозге, является связанное со старением нарушение функционирования иммунной системы. Вследствие анормального производства аутоиммунных антител или чрезмерного культивирования аутоагрессивных клонов киллерных клеток происходит разрушение нормальных нейронов. Аутоагрессивные комплексы часто образуются в результате невылеченной стрептококковой инфекции.

Возможной причиной, инициирующей старт старческого слабоумия, указывается церебральный атеросклероз. Из-за наличия атеросклеторических бляшек в кровеносных руслах головного мозга ухудшается ток крови по сосудистой сетке. Соответственно нервные ткани испытывают выраженный дефицит необходимых им для полноценнойработы элементов и отмирают.

Предполагаемая причина слабоумия у лиц преклонного возраста – инфекционные заболевания центральной нервной системы. Положить начало патологическому процессу может воспаление оболочек и иных структур головного мозга, сифилитическое поражение нервной ткани.

Причина угнетения интеллектуального потенциала – наличие различных внутричерепных новообразований, как доброкачественных, так и злокачественных. Психомоторные и когнитивные нарушения, расстройства интеллекта и эмоциональной сферы, поведенческие нарушения вызывают первичные опухоли и новообразования метастатического происхождения.

«Внутренними» причинами старческого слабоумия являются сильные интоксикации. Очень часто деменция у лиц пожилого и преклонного возраста, особенно у мужчин, вызвана их длительным «алкогольным» стажем. Регулярное отравление организма продуктами распада этанола приводит к разнообразным психотическим расстройствам.

«Внешние» причины сенильной деменции – последствия неизлеченных травм, полученных в зону черепной коробки. Также послужить базой для расстройства могут нарушения кровоснабжения мозга, гематомы, отек нервной ткани, вызванные «свежей» черепно-мозговой травмой.

Анатомическим фундаментом слабоумия выступает уменьшение размеров паренхиматозных клеток головного мозга или значительное снижение их числа. Обнаруживается критическое снижение массы головного мозга. Вес мозга больного – менее 1000г при среднем значении у нормального человека мужского пола – 1375г, женского пола – 1275г. Фиксируется истончение поверхности коры больших полушарий – извилин при одновременном расширении неглубоких канавок – борозд. Из-за отека тканей происходит расширение желудочков мозга и последующее сдавление гипофиза. Значительно уменьшается количество нейронов. Определяются некротические и дистрофические поражения вещества мозга. В нервных клетках кортекса могут обнаруживаться альцгеймеровские нейрофибриллы, которые структурно отличаются от отложений бета-амилоида.

Старческое слабоумие: симптомы

Старт сенильной деменции чаще всего фиксируется на отрезке от 65 до 80 лет. Однако вполне возможно и более ранняя, и более поздняя манифестация заболевания. Для старческого слабоумия в большинстве случаев свойственно медленное, постепенное нарастание симптомов. На начальном этапе признаки заболевания невыразительные и малозаметные.

Первые проявления слабоумия – изменения в характерологическом портрете личности. При наблюдении за больным бросается в глаза личностный сдвиг – патологическое изменение структуры личности, характеризующееся возникновением новых личностных свойств, черт характера, изменением энергетических и адаптационных ресурсов человека.

В инициальном периоде заболевания индивидуальные характерологические качества заостряются, по мере прогрессирования недуга – становятся менее выразительными,а в дальнейшем сглаживаются. Определяется признаки сенильной психопатизации личности–состояния, типичного для всех больных сенильной деменцией, определяющегося наличием отдельных дисгармоничных проявлений характера.

Для больных характерна повышенная требовательность к окружающим, крайний эгоцентризм и себялюбие. Они недоверчивы и подозрительны. Им свойственна черствость ипатологическая скупость. Типичный симптом старческого слабоумия – коллекционирование старых ненужных вещей. У больного сужается круг интересов, пропадают прежние увлечения.

Характерный признак слабоумия в преклонном возрасте – растормаживание элементарных биологических потребностей. Человек постоянно ощущает голод и не удовлетворяется от стандартного приема пищи. Некоторые больные начинают попрошайничать, выпрашивая у соседей по подъезду продукты питания.

Распространенный симптом заболевания – специфическая гипертрофированная сексуальность. У пожилой особы усиливается сексуальный интерес к персонам противоположного пола, особенно юного возраста. Любимым предметом разговора больной особы становятся темы эротического содержания. Нередко они выставляют напоказ свои половые органы. Некоторые пациенты совершают неоднократные попытки сексуальных действий, выбирая в качестве партнера малолетнюю особу.

Симптомы нарушений в эмоциональном мире – преобладание угрюмого, мрачного, раздражительного настроения. Больные отличаются повышенным уровнем тревожности, боязливостью, болезненной чувствительностью к изменениям жизненных условий. Они ведут однообразную скучную жизнь, выполняя бессмысленные монотонные и примитивные действия.

Уже на инициальной стадии старческого слабоумия становятся выразительными признаки мнестических нарушений и интеллектуальной дисфункции. При этом когнитивный дефицит и расстройства памяти непрерывно прогрессируют, и в скором времени выходят на передний план среди иных симптомов.

Вначале у больного страдает механическая память. Он утрачивает способность запоминать информацию без осмысления логической связи между разными частями воспринимаемого материала. Далее возникает фиксационная амнезия. Больной не может зафиксировать в сознании зрительные, вербальные, осязательные и другие стимулы. Он не способен узнать те элементы, которые видел только что.

Симптом слабоумия – дезориентация во времени, которая впоследствии дополняется неспособностью ориентироваться в окружающем мире. По мере отягощения деменции расстраивается ориентация в собственной личности. На поздних этапах слабоумия человек не узнает личного отражения в зеркале. На финальных стадиях синдрома человек не может указать свое местожительство. Он не знает своего семейного положения и количества детей. Он не помнит, какова его профессия. Такие пробелы часто заполняются ошибочными воспоминаниями – конфабуляциями.

Признаки слабоумия – расстройства мышления. Мышление утрачивает гибкость, становится ригидным, отсутствует мотивационный компонент мышления. Больной испытывает трудности при абстрагировании и обобщении. Он не способен установить причинно-следственных связей между происходящими событиями. Прогрессирование деменции приводит к тому, что субъект перестает понимать суть простых вопросов и не может осмыслить явления окружающей среды.

Проявления деменции – речевые нарушения. Со временем больной не может четко формулировать мысли. Его речь превращается в бессмысленную и абсурдную болтовню.

У некоторых особ, страдающих сенильной деменцией, возникает «возврат в прошлое». Они полностью утрачивают воспоминания на то, что с ними произошло в последнее десятилетие. Они могут утверждать, что им не 70 лет, а 30. При этом все происходящее они трактуют с позиции тридцатилетнего возраста. Они могут говорить, что совсем недавно создали семью, и у них только что родился ребенок. Они могут утром собираться на работу, говоря, что палата клиники – это цех фабрики.

Симптомы нарушения сна – продолжительный отдых в дневное время и стойкая бессонница в ночные часы. В темное время суток пациенты бесцельно ходят по палате, выполняют странные действия. Часто в ночные часы больные начинают собираться в дорогу и совершают попытки покинуть пределы больницы.

По мере усугубления заболевания поведение больных становится неупорядоченным. Они выполняют алогичные бессмысленные действия. Становятся беспомощными в элементарных бытовых вопросах. Они приобретают неопрятный и неряшливый вид. Со временем они утрачивают способность к самообслуживанию.

Довольно часто особы внезапно и беспричинно оставляют родные пенаты. Они не знают конечную цель своего путешествия и не могут указать, куда направляются. Часто они теряются и не могут найти дорогу к собственному дому.

При тяжелом течении деменции больной способен совершить опасные для жизни действия. Не осознавая, человек способен устроить поджог, включить все вентили на газовой плите, затопить помещение, умышленно включив кран.

Малое количество больных доживают до финальной стадии – старческого маразма. На конечном отрезке люди практически неподвижны,. Они безучастны к происходящим событиям. Не реагируют на обращения в их адрес. Как правило, они пребывают в лежачем положении в позе эмбриона.

В среднем продолжительность жизни человека при сенильной деменции не превышает десяти лет. Летальный исход наступает в результате случайно присоединившихся дополнительных болезней.

Старческое слабоумие: методы лечения

Больным сенильной деменцией необходимо постоянное наблюдение, заботливое отношение и полноценный уход. Следует позаботиться об обеспечении хорошего рациона, основу которого составляют диетические продукты. Необходимо следить, чтобы пожилой человек регулярно совершал физиологические отправления. Ухаживающим людям следует проводить больному все необходимые гигиенические процедуры.

Задача близких людей – добиться того, чтобы больной выполнял посильные физические движения, а не был постоянно прикован к постели. Нужно привлекать его к выполнению несложных заданий по самообслуживанию. Медицинские работники должны постоянно наблюдать за психоэмоциональным статусом пациента и контролировать его поведение, поскольку довольно часто существует высокая угроза совершения им опасных действий.

К настоящему времени эффективная программа лечения старческого слабоумия отсутствует. Современных медицинских ресурсов недостаточно, чтобы остановить или даже уменьшить скорость прогрессирования процесса атрофии мозга.

Используемая в мирре лечебная стратегия сенильной деменции ориентирована на поддержание естественных биологических функций организма, обеспечение нормальной деятельности сердечно-сосудистой системы и терапию сопутствующих возрастных соматических и неврологических болезней. Еще одной задачей врачей является минимизация психотических нарушений, аффективных и депрессивных состояний, изменений поведения и пищевого режима. Немаловажную роль в лечении старческого слабоумия играет нормализация сна больного.

На начальном этапе заболевания уместно длительное применение ноотропных препаратов. Однако использование даже самых мощных ноотропов не способно восстановить в полном объеме угасающие когнитивные способности, не может вернуть в полном объеме функцию памяти. Как показывает практика, лишь у некоторых пациентов в результате лечения ноотропами возникает незначительная компенсация интеллектуальной и мнестической недостаточности.

Для коррекции нарушений сна чаще всего используют снотворные препараты бензодиазепиновой природы. Данные средства демонстрируют выраженный снотворный, анксиолитический, седативныйи миорелаксантный эффекты. Для устранений проблем со сном при тревожных состояниях проводят лечение нейролептиками, производными тиоксантена. Препараты данной группы также позволяют откорректировать поведенческие дефекты.

Для ликвидации или сглаживания возбуждения, гиперреактивности, выраженных изменений поведения, неспособности к длительной концентрации внимания, агрессивности часто в лечебную программу антипсихотические лекарственные средства на основе тиоридазина. Если у больного сенильной деменцией ярко выражены депрессивные симптомы, рекомендовано выполнить длительное лечение антидепрессантами трициклической структуры. Трициклические антидепрессантыобладают хорошей переносимостью у мужчин и женщин преклонного возраста, проявляют достаточно сильную антидепрессивную (улучшающую настроение) активность и седативное действие.

При возникновении признаков психоза люди, страдающие старческим слабоумием, нуждаются в госпитализации для прохождения лечения в стационарном отделении психиатрической больницы. Такой шаг оправдан тем, что при тяжелых формах заболевания больные полностью утрачивают способность контролировать свое поведение, что может привести к опасным последствиям. Однако необходимо учитывать, что помещение человека в новую обстановку больницы может способствовать обострению клинической симптоматики слабоумия. У некоторых людей, госпитализированных в стационар, обнаруживается резкое ухудшение физического самочувствия, что выступает виновником приближения летального исхода.

На данный момент действенные способы профилактики старческого слабоумия не разработаны. Однако ученые убеждены, что своевременная врачебная коррекция возрастных изменений может отодвинуть старт заболевания. Профилактика сенильной деменции основана на применении витаминных комплексов, имеющих в своем составе антиоксиданты.

Еще одни необходимым методом профилактики угнетения интеллектуального потенциала выступает регулярная тренировка когнитивных способностей. Чтобы сохранить ясность сознания, пожилым людям следует практиковать всевозможные варианты умственной деятельности: разгадывать кроссворды, играть в шахматы, изучать иностранные языки. Немаловажное значение в профилактике старческого маразма имеет наличие полноценных контактов с социумом. Широкий круг общения, посещение развлекательных мероприятий, экскурсии по осмотру достопримечательностей, визиты в музеи создают ощущение полноты жизни и отодвигают старость.

Также лицам пенсионного возраста необходимо не забывать о пользе физической нагрузки. Профилактика любых соматических и психотических расстройств у мужчин и женщин подразумевает ежедневное выполнение посильных физических упражнений, пребывание на свежем воздухе.