Болезнь Альцгеймера – приобретенный вид слабоумия, вызванный дегенеративными процессами в головном мозге. Данное заболевание также носит название сенильная деменция альцгеймеровского типа.

Болезнь Альцгеймера – самый распространенный вид старческого слабоумия, фиксируемый более чем у 50% пациентов с диагнозом деменция. В подавляющем числе случаев возраст больных данным видом сенильной деменции превышает 65 лет. Однако зафиксировано незначительное количество клинических случаев болезни Альцгеймера у людей, которые не достигли этого возраста.

Каждые семь секунд одному человеку в мире определяется диагноз сенильная деменция альцгеймеровского типа. Более 45% населения планеты в возрасте старше 85 лет страдают данным видом приобретенного слабоумия. На сегодняшний день распространенность заболевания колеблется от пяти до восьми случаев на тысячу человек. По прогнозам ученых численность особ, страдающих болезнью Альцгеймера, во второй половине этого столетия превысит 115 миллионов человек.

Большее количество пациентов, имеющих различные стадии болезни Альцгеймера, проживает в странах Европы и США. Такая особенность объяснима тем, что в высокоразвитых государствах наблюдается более высокая продолжительность жизни людей наряду с более развитыми методами диагностики заболевания.

Согласно официальным статистическим данным численность больных деменцией Альцгеймера в России превышает 1,8 миллиона человека. Однако эти сведения не отражают реальную картину распространенности недуга из-за предвзятого отношения большинства россиян к психиатрической помощи.

Существуют и гендерные различия: риск обрести симптомы болезни Альцгеймера значительно выше у представителей женского пола в сравнении с мужчинами. Стоит отметить, что подавляющее число заболевших особ – именно женщины, перешагнувшие восьмидесятипятилетний рубеж. Чем старше человек, тем больше присутствует угроза заболеть этой формой сенильной деменции.

Практически всегда болезнь Альцгеймера развивается постепенно и начинается с едва заметных симптомов. На протяжении длительного периода времени заболевание может иметь скрытое течение. Острое внезапное начало не характерно для данного вида деменции. Также при слабоумии альцгеймеровского типа у больного не определяется очаговые неврологические симптомы. Еще одна отличительная черта болезни Альцгеймера от иных видов приобретенного слабоумия – отсутствие тяжелых соматических дефектов.

Первым и самым значимым симптомом, дающим основания предполагать о наличии болезни Альцгеймера, выступают нарушения мнестической функции. Чаще всего на начальной стадии недуга возникает потеря кратковременной памяти. По мере прогрессирования недуга возникает утрата долговременной памяти. Также в ходе отягощения патологии появляются тяжелые нарушения речи и счета.

Развитие заболевания характеризуется потерей человеком способности ориентироваться в пространстве. На развернутых стадиях болезни Альцгеймера больной не способен ухаживать за собой и выполнять повседневные дела.

Психотические симптомы, эмоциональные нарушения, поведенческие дефекты могут возникать на любом отрезке болезни Альцгеймера. Часто у субъектов с сенильной деменцией альцгеймеровсеого типа определяется психомоторное возбуждение либо депрессивные симптомы. В структуре заболевания также присутствуют галлюцинации и иллюзии.

В среднем продолжительность жизни человека с данной формой деменцией не превышает семи лет с момента определения диагноза. Менее 3% пациентов, которым проводится комплексное лечение, живут около пятнадцати лет. Нарастающая утрата естественных функций организма приводит со временем к биологической смерти.

До сегодняшнего момента в ученой среде отсутствует точное понимание причин и механизма развития данного недуга. Используемые в настоящие дни схемы лечения болезни Альцгеймера выступают симптоматическими средствами: применение фармакологических препаратов позволяет лишь снизить интенсивность демонстрируемых симптомов. Однако на данном этапе развития медицины отсутствуют какие-либо лекарственные препараты, работающие на замедление прогрессирования патологии. Также пока не разработано эффективных способов, способных предупредить возникновение данного вида старческого слабоумия. Ведущими средствами профилактики болезни Альцгеймера выступают регулярные умеренные физические нагрузки, здоровое и сбалансированное питание, ежедневное выполнение упражнений, тренирующих интеллектуальные способности.

Болезнь Альцгеймера: причины развития дегенеративных процессов

К настоящему моменту выдвинуто и изучается несколько гипотез, объясняющих причины развития болезни Альцгеймера. Самыми конкурентноспособными версиями выступают:

  • холинергическая версия;
  • амилоидная гипотеза;
  • тау-гипотеза.

Сторонники холинергической версии полагают, что причиной болезни Альцгеймера выступает уменьшение производства нейромедиатора ацетилхолина. Основные функции данного биологически активного вещества – это осуществление нервно-мышечной передачи, передача импульсов в различных структурных отделах головного мозга. Снижение синтеза ацетилхолина приводит к грубому нарушению высших психических функций.

Амилоидная гипотеза утверждает, что ведущей причиной развития деменции альцгеймеровского типа выступают патологические отложения бета-амилоида – пептида Aβ42. В головном мозге человека этот пептид способен образовывать фибриллярные амилоидные бляшки. Установлено, что Aβ42 инициирует сложную цепочку процессов, протекающих на биохимическом и клеточном уровнях организма. В итоге комплекс процессов с участием бета-амилоида вызывает тяжелые дегенеративные изменения в тканях головного мозга. В свою очередь, базовой причиной скопления Aβ42 является недостаточное обеззараживание и некачественная дезинфекция медицинских инструментов, используемых при проведении хирургического вмешательства и выполнения инъекционного введения лекарств. Такая версия объяснима тем, что бета-амилоиды способны «прилипать» к инструментам, изготовленным из металла. Однако следует указать, что избыточное скопление Aβ42 не является прямой причиной развития старческого слабоумия, а выступает пусковым механизмом, запускающим каскад дегенеративных процессов, приводящих к гибели мозговой ткани.

Согласно иной гипотезе причина деменции альцгеймеровского типа – аномалии в строении тау-белка. При болезни Альцгеймера излишне фосфорилированный (с чрезмерным содержанием эфиров фосфорной кислоты) тау-белок образует нейрофибриллярные клубки. Нарастание уровня аномального тау-белка вызывает разрушение нейронов в коре больших полушарий головного мозга. Из-за этого страдают все высшие нервные функции: ухудшается мышление, планирование, поведение, внимание.

Вероятной причиной, вызывающей появление симптомов болезни Альцгеймера, является наличие в ежедневном рационе человека большого количества продуктов с сахарозой. Избыточное количество глюкозы в крови вносит дезорганизацию в функции клеток и препятствует синтезу ферментов – энзимов. Поскольку функцией ферментов является ускорение химических реакций в системах организма, их дефицит не позволяет остановить или притормозить течение дегенеративных процессов.

Существует также генетическая версия, объясняющая причины болезни Альцгеймера. Обнаружены три гена, мутации которых провоцируют ранний старт развития недуга. Около 10 % случаев заболевания у людей, не достигших шестидесятилетнего возраста, сопряжены с аутосомно-доминантным видом мутации генов: аналогичные дефекты наблюдаются у членов одной семьи. Изменение свойств зафиксировано в АРР-гене – предшественнике бета-амилоида, генах PSEN1 и PSEN2, кодирующих пресенилины человека.

Болезнь Альцгеймера: стадии и симптомы

При болезни Альцгеймера обнаруживаются симптомы диффузного снижения мозгового кровотока, который максимально выражен в теменной и височной зоне. При заболевании наблюдается гибель нервных клеток – нейроном и потеря синаптической связи между отдельными клетками, расположенными в большей мере в коре больших полушарий головного мозга и некоторых субкортикальных (подкорковых) зонах. Постепенная гибель нейронов становится причиной выраженной корковой атрофии.

При посмертном анализе образцов головного мозга лиц, страдающих болезнью Альцгеймера, в структурах наблюдается огромное скопление амилоидных бляшек – плотных образований пептида Aβ42, заполняющих внутреннее пространство нейронов. Бета-амилоидные волокна, соединившиеся друг с другом в межклеточном пространстве в плотные сгустки, получили название сенильные бляшки.

Также под микроскопом становится заметным большое количество  нейрофибриллярных клубков – нерастворимых сплетений волокон, растущих внутри нервных клеток мозга. Из-за дефектов в строении тау-белка происходит дезинтеграции микротрубочек – белковых внутриклеточных структур, входящие в состав клеточного каркаса – цитоскелета.

Болезнь Альцгеймера принято разделять на четыре последующих стадии, по мере наступления которых происходит отягощение симптомов когнитивных дефектов. При этом с каждой последующей стадией наблюдается значительное прогрессирование функциональных нарушений организма.

Стадия 1 – предементный период болезни Альцгеймера

Первые симптомы старческого слабоумия возникают на начальной стадии заболевания, которая носит название предеменция. Первичные симптомы болезни Альцгеймера очень часто игнорируются и остаются без врачебного внимания, поскольку их относят к естественным проявлениям старения. Первые признаки сенильной деменции также нередко трактуются, как естественное состояние, вызванное усталостью. Или же возникшие симптомы люди объясняют, как закономерная реакция на стрессовое событие.

Однако уже первые симптомы болезни Альцгеймера мешают субъекту полноценно выполнить повседневные задания. Ранним вестником заболевания является нарушения кратковременной памяти. Человеку становится сложным запомнить новую информацию. Он не может точно воспроизвести или вспомнить полностью недавно усвоенные знания. Ухудшается понимание значения слов. Особа начинает испытывать трудности с концентрацией внимания. Возникают затруднения при необходимости решения абстрактных задач. Человеку с трудом дается процесс планирования.

Из психоэмоциональных симптомов на ранней стадии болезни Альцгеймера ведущим нарушением является апатия. Человек выглядит безразличным к происходящему, он равнодушный и пассивный.

Стадия 2 – ранняя фаза

На второй стадии болезни Альцгеймера на передний план выступают выраженные симптомы нарушения речи. У человека уменьшается словарный запас. Его высказывания становятся скудными и невыразительными. Значительно снижается скорость говорения. Больному трудно четко сформулировать собственные мысли. Он затрудняется в изложении на письме своих размышлений.

На данной стадии заболевания отягощаются симптомы ухудшения памяти. Однако по-прежнему страдает кратковременная память.

Симптом, который становится заметным окружающим – неловкость человека. Из-за проблем с планированием и координацией движений попытки человека одеться или обуться выглядят нелепыми. Больному не удается правильно нарисовать желаемые объекты из-за нарушения моторики. Почерк становится некрасивым, размашистым, отрывистым.

На данной стадии заболевания, несмотря на прогрессирование симптомов, у больного старческим слабоумием сохраняется способность к самообслуживанию и выполнению элементарных задач.

Стадия 3 – фаза умеренных нарушений

Умеренная стадия деменции характеризуется ухудшением высших психических функций человека. Ведущий симптом на этом этапе – выраженные речевые нарушения. Из-за того, что персона лишается доступа к имеющемуся словарному запасу и не может вспомнить требуемое слово, она очень часто называет вещи неправильными именами. Утрачиваются навыки чтения. Выполнение письменных работ становится для человека невозможным.

На третьей стадии болезни Альцгеймера прогрессируют нарушения координации движений. Неспособность координировать свои движения, невозможность планировать последовательность действий приводит к тому, что субъект становится неспособным завершить банальные повседневные дела.

Еще один тяжелый симптом, возникающий на этой стадии – ухудшение и потеря долговременной памяти. Человек не может вспомнить, для чего предназначены те или иные предметы. Он не узнает близких людей, не может назвать их по имени. Утрачиваются былые знания и профессиональные навыки.

Из психосоматических симптомов часто возникает хроническое недержание мочи, что приводит к гигиеническим проблемам. Возникновение такого дефекта требует особой помощи больному, поскольку тот самостоятельно не способен выполнить гигиенические процедуры.

Симптомы, возникающие в стадии умеренной деменции – признаки психотических нарушений. Человек становится раздражительным. Он беспричинно проявляет враждебность и агрессивность в отношении других людей. Больной начинает сопротивляться помощи. Наблюдается лабильность эмоционального фона. Безудержный неуместный смех стремительно сменяется насильственным плачем. Психотические симптомы в большинстве случаев ярко выражены в вечернее время суток. У персоны на третьей стадии болезни Альцгеймера может возникать патологическая страсть к бродяжничеству.

Стадия 4 – фаза тяжелых нарушений

Финальная стадия сенильной деменции характеризуется полной утратой больным способности к самостоятельному обслуживанию. В стадии тяжелых нарушений человек не может самостоятельно выполнять гигиенические процедуры. Он не может одеться и обуться. Для него немыслимо приготовить себе еду, поскольку он не понимает, как проводить процесс готовки и не знает предназначение тех или иных кухонных инструментов.

Пациент на финальной стадии болезни Альцгеймера утрачивает способности к выражению своих мыслей. Его высказывания представлены отдельными словами или короткими предложениями, в которых нарушены грамматические конструкции. В итоге больной вовсе утрачивает возможность использования речевого аппарата. Однако субъект понимает простые обращения.

Симптомы агрессии на последней стадии заболевания постепенно меняются на интенсивные проявления апатии. Организм человека полностью истощается. Из-за уменьшения мышечной массы больной сильно теряет в весе. Пациент не может вставать с кровати и не выполняет никаких передвижений по комнате. Отягощение симптомов недуга приводит к тому, что особа не может выполнить ни одного действия без помощи окружающих.

Жизнь больного, как правило, заканчивается из-за возникшего воспаления легких. Нередко смерть фиксируется по причине омертвения и некроза мягких тканей – пролежневой язвы.

Болезнь Альцгеймера: лечение и профилактика

На сегодняшний день не разработана схема лечения болезни Альцгеймера, которая смогла бы остановить прогрессирование симптомов. Медикаменты, применяемые в лечении старческого слабоумия, действуют исключительно для смягчения тяжести демонстрируемых симптомов и улучшения самочувствия больного.

В настоящее время в лечении болезни Альцгеймера используют антихолинэстеразные средства – ингибитора холинэстеразы центрального действия. Данные препараты замедляют прогрессирование симптомов недуга, уменьшают выраженность когнитивных дефектов. В некоторых случаях лечение этими медикаментами способствует восстановлению дневной активности пациентов и облегчает процесс ухода за ними. Использование антихолинэстеразных средств позволяет откорректировать психоэмоциональные и поведенческие нарушения: уменьшить апатию, устранить галлюцинации, избавить больного от неосмысленных движений.

Также в лечении болезни Альцгеймера применяют NMDA-антагонисты. Лечение данными средствами тормозит прогрессирование дегенеративных процессов. Препараты оказывают нейромодулирующее действие. Лечение NMDA-антагонистами помогает нормализовать психическую активность. Данные средства улучшаю функции памяти, развивают способности к концентрации внимания, уменьшают утомляемость. С их помощью можно минимизировать симптомы депрессии и частично корректировать двигательные нарушения.

Пациентам, которые имеют серьезные проблемы с поведением, часто требуется лечение антипсихотиками. Нейролептики снижают агрессию и устраняют психотические симптомы. Однако включение в схему лечения антипсихотиков часто приводит к еще большему ухудшению когнитивных способностей и прогрессированию проблем с памятью.

Психотерапевтические вмешательства помогают пациентам с нетяжелыми симптомами адаптироваться к особенностям своего состояния. Однако психотерапия не оказывает существенного влияния на ход болезни Альцгеймера. Для минимизации когнитивных дефектов у легкобольных пациентов целесообразно проведение корректирующих мероприятий, цель которых – активировать интеллектуальный потенциал. Для ликвидации апатичного состояния можно использовать арт-терапию и музыкотерапию.

Стоит отметить, что качество жизни людей с диагнозом болезнь Альцгеймера, напрямую зависит от получаемого ухода и присмотра. Уже на начальных стадиях недуга рекомендовано принять меры для обеспечения безопасности человека, например: разместить ярлыки на предметы домашнего обихода с указанием их предназначения. Из-за неспособности к проведению акта жевания и глотания врачи советуют кормить больного блюдами, которые имеют кашеобразную консистенцию. В тяжелых случаях может потребоваться проведение питания через трубку.

Следует помнить о том, что из-за лежачего образа жизни пациента и неспособности к самообслуживанию у него могут возникнуть различные гигиенические проблемы и пролежни. Для предотвращения таких состояний больному требует тщательный уход.

Международные исследования показывают, что на данный момент не существуют каких-либо эффективных превентивных мероприятий. Однако врачи рекомендуют всем людям вести активный образ жизни и получать достаточные умственные нагрузки. Интеллектуальные занятия: чтение, игра в шахматы, разгадывание кроссвордов, изучение иностранных языков, регулярные контакты с окружающими замедляют старт недуга и смягчают тяжесть симптомов. Также необходимо отдавать предпочтение сбалансированному питанию.